Psychopedia - Propiedad del estado de ánimoLos términos 'Placebo' y 'efecto placebo' , aunque hace tiempo que han entrado en el léxico profesional común del médico, continúan indicando los aspectos intrigantes y misteriosos de toda terapia, farmacológica o no farmacológica, siendo respectivamente, los factores y procesos incontrolados que confunden la dinámica de la curación y enmascaran la causa específica .

síntomas de trastornos de personalidad

En la cultura médica occidental, el placebo y el efecto placebo generalmente no gozan de una buena reputación, a pesar de que en el pasado el único medicamento verdaderamente eficaz para cualquier enfermedad era el placebo.





La traducción literal 'Me gustará' del Diccionario Médico Hoopers se remonta a 1811, que en ese momento definía el placebo como 'Medicamento administrado más para complacer al paciente que para beneficiarlo'. Desde entonces ha habido muchos avances, tanto que Es razonable suponer que el placebo representa el fármaco más estudiado y conocido debido a la enorme cantidad de trabajo, que a lo largo de las décadas lo ha comparado con las moléculas más variadas, basado en el método experimental basado en controles. . ¿Pero de qué se trata?

ES la comparación entre la eficacia de un nuevo fármaco o un nuevo procedimiento aplicado a un grupo de pacientes, en comparación con una sustancia neutra e inofensiva, el placebo, administrado a otro grupo igualmente grande de pacientes . Tanto los pacientes como el médico investigador deben obviamente ignorar hasta el final del experimento a qué grupo serán asignados los diferentes sujetos (método 'doble ciego'). La necesidad de un grupo de control está precisamente ligada a la existencia del efecto placebo, según el cual determinadas enfermedades pueden mejorar o curar con la administración de sustancias inocuas y falsas siempre que se prescriban al paciente como medicamentos.



Lancet (1994), identificó en un trabajo una serie de factores que anulan o refuerzan el efecto placebo, legitimando así su existencia:

  1. las inyecciones son más efectivas que las tabletas de la misma dosis y las tabletas más grandes son más efectivas que las pequeñas;

  2. la confianza del paciente en el médico aumenta el efecto placebo, así como los certificados que cuelgan de las paredes del consultorio del médico;



  3. el efecto aumenta si se explica al paciente el supuesto mecanismo de acción del fármaco;

  4. el efecto placebo es mejor en pacientes ansiosos y en aquellos con escasa capacidad crítica.

El placebo, por tanto, es definida en la literatura científica como una sustancia sin una actividad farmacológica específica, administrada como control en pruebas clínicas, o a un paciente en particular para estimular potenciales beneficios psicológicos . La realidad del efecto placebo es aceptada por gran parte de la comunidad científica. En los ensayos clínicos, la eficacia de una terapia a menudo se evalúa utilizando, como control, elementos sin principios activos o procedimientos considerados ineficaces, y el progreso, en sujetos no tratados, se atribuye precisamente al placebo. Por tanto, el placebo está representado por una sustancia inofensiva o cualquier otra terapia o medida no farmacológica (consejo, confort, acto quirúrgico) que, aunque carezca de una eficacia terapéutica específica, se administra a la persona haciéndole creer que es un tratamiento necesario.

Por efecto placebo nos referimos a una serie de reacciones que el organismo lleva a cabo en respuesta a una terapia, pero que corresponden a las expectativas que el individuo tiene hacia ella. En otras palabras, el efecto placebo es consecuencia del hecho de que el paciente, especialmente si está condicionado favorablemente por los beneficios de un tratamiento previo, espera o cree que la terapia funcionará, independientemente de su eficacia 'específica'. . El efecto placebo contribuye a la eficacia de una terapia específicamente activa: para discriminar entre estos dos componentes, se planifican ensayos clínicos controlados con placebo, que cuando es posible también desde un punto de vista ético se consideran el estándar de oro de la investigación clínica. El efecto placebo está fuertemente influenciado por una serie de variables subjetivas como la personalidad y actitud del médico (iatroplacebogénesis) así como las expectativas del paciente.

En los ensayos clínicos, un nuevo fármaco se considera eficaz solo si produce resultados significativamente diferentes a los de un placebo. . La experimentación sobre el efecto placebo tiene lugar en doble ciego , donde ni quien realiza la prueba (el médico) ni el paciente saben qué fármaco es y qué placebo. El mecanismo subyacente al efecto placebo es psicosomatico en el sentido de que el sistema nervioso, en respuesta al pleno sentido de las expectativas dadas a la terapia placebica que se le prescribe, induce modificaciones neurovegetativas y produce numerosas series de endorfinas, hormonas, mediadores, capaces de modificar su percepción del dolor, sus equilibrios hormonales, su respuesta cardiovascular y su respuesta inmune . Hasta cierto punto, la curación espontánea de un síntoma o una enfermedad, así como el fenómeno de regresión hacia la media, también pueden confundirse con el efecto placebo. En otras palabras, el paciente recurre al médico 'cuando ya no puede soportarlo más' y entonces sus dolencias seguirían estando dentro del promedio. Este regreso a los niveles normales del trastorno puede confundirse con el efecto placebo. Los resultados del efecto Placebo podrían estar respaldados por una serie de variables intervinientes, que incluyen:

En última instancia, el placebo puede entenderse como un conjunto de factores extrafarmacológicos capaces de inducir cambios en los procesos de curación, incluidos los biológicos, al intervenir a nivel del sistema psíquico: no en vano muchos autores consideran los términos placebo y sugestión casi sinónimos .

Efecto nuez

Es necesario hacer una distinción, cuando una acción terapéutica provoca un efecto negativo sobre un síntoma o una enfermedad independientemente de su eficacia específica se denomina nocebo (el futuro del verbo latino nocere, literalmente 'haré daño'). A menudo se remonta a una actitud ansiosa por parte del médico o, más en general, a una relación médico-paciente establecida incorrectamente. Por otro lado, es necesario considerar el componente 'nocebo' en una terapia farmacológicamente activa y válidamente probada, si existe un efecto psicosomático negativo por falta de confianza en el fármaco o en el médico tratante.