Treinta años de investigación han demostrado la eficacia de metodo ABA para reducir los comportamientos disfuncionales y para mejorar y aumentar la comunicación, el aprendizaje y los comportamientos socialmente apropiados (Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., 1999).



Monica Pignarolo, ESCUELA ABIERTA Psicoterapia cognitiva e investigación en Milán



Introducción: que es el método ABA

los ABA es la rama de aplicación del Análisis del Comportamiento, la ciencia que se ocupa de describir las relaciones entre el comportamiento de los organismos y los eventos que lo afectan. En otras palabras, según lo informado por Cooper, Heron y Heward (1987; 2007 p.3), el ABA es

la ciencia que aplica los principios identificados por el Análisis de Conducta al comportamiento humano, con el fin de abordar problemas socialmente relevantes en el contexto de la vida diaria.
Uno de los principales propósitos del método   ABA es asegurar que la demostración de la efectividad de los procedimientos utilizados para generar cambios se realice a través del método científico.



Se han documentado aplicaciones exitosas de este método en diversos individuos que van desde severamente discapacitados hasta muy inteligentes, tanto muy jóvenes como mayores, tanto en programas institucionales controlados como en situaciones grupales menos estructuradas. La gama de comportamientos estudiados abarca desde habilidades motoras simples hasta la resolución de problemas complejos. Las áreas en las que más se utilizan este tipo de intervenciones son educación, trabajo social, asistencia sanitaria, psicología clínica, psiquiatría, psicología comunitaria, medicina, rehabilitación, empresa, gestión empresarial y deporte (Martin y Pear, 2000)
Pero el campo en el que se ha mostrado el crecimiento y la aplicación más significativos es el de los niños con trastorno autista (Viruès-Ortega, 2010; Shook, 2005).

La primera aplicación del metodo ABA en sujetos autistas se remonta a 1960 por Lovaas, quien implementó intervenciones para disminuir las conductas problemáticas graves y establecer un lenguaje comunicativo (Smith & Eikeseth, 2011). A partir de aquí se abrió el camino a una gran cantidad de investigaciones que condujeron a la aplicación sistemática e intensiva de principios básicos de conducta y al uso de técnicas y procedimientos que dieron vida a un modelo de intervención sumamente eficaz sobre esta población de sujetos, la 'Early Intensive Behavioral Intervention (EIBI) (Eikeseth et al, 2002; Howard et al, 2005; Lovaas, 1973; Lovaas, 1987; McEachin et al., 1993; Sallows & Graupner, 2005; Smith et al. , 2000b).



Principios, procedimientos y técnicas básicos

Los principios fundamentales en los que se basa el análisis conductual aplicado son los de la teoría del aprendizaje y el condicionamiento operativo (Martin & Pear, 2000). La conducta se considera operativa porque opera en el entorno para producir ciertas consecuencias. De acuerdo con este principio, el comportamiento está moldeado o moldeado por las consecuencias que recibe. Estas consecuencias afectarán y alterarán la forma y frecuencia con la que el comportamiento se repetirá en el futuro. Se analizará la conducta en base a los estímulos ambientales que la preceden, los antecedentes y los movimientos del individuo en respuesta al estímulo ambiental, las consecuencias.

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Anuncio Vinculados a estos principios, los conceptos clave son los de refuerzo, extinción, control de estímulos y generalización (Granpeesheh et al., 2009).
El refuerzo se define como cualquier consecuencia de la conducta que refuerza la conducta en sí, es decir, aumenta la frecuencia y probabilidad de que ocurra. Puede ser negativo (evitar un posible estímulo aversivo) o positivo (llamar la atención o tener acceso a una determinada actividad).

Cuando ya no se aplica el refuerzo, se reduce la probabilidad futura de que ocurra una conducta: este fenómeno se llama extinción.
El control del estímulo ocurre cuando un comportamiento particular, después de ser reforzado solo en presencia de un estímulo antecedente particular, comienza a ocurrir solo en presencia de ese estímulo y no en su ausencia.

La generalización, por otro lado, permite transferir lo aprendido en un contexto incluso en una variedad de contextos y entornos diferentes.
Estos conceptos se aplican a través de 4 procedimientos principales (Ricci et al., 2014; Martin & Pear, 2000; Granpeesheh et al., 2009):
1) Indicaciones: consiste en la presentación de una pista o ayuda para obtener una conducta que de otra manera no se implementaría, ya que aún no está presente en el repertorio conductual del niño.
2) Fading: consiste en reducir paulatinamente y luego eliminar las ayudas utilizadas, a medida que el niño demuestra que ya no las necesita, con el fin de asegurar la adquisición de metaconducta y la autonomía de la respuesta.
3) Modelado: es un procedimiento que prevé el refuerzo sistemático de las respuestas que son aproximaciones sucesivas cada vez más similares al meta comportamiento.
4) Encadenamiento: es un procedimiento que se utiliza para enseñar secuencias conductuales largas que un niño autismo serían imposibles de aprender todos a la vez, pero cuya adquisición es posible cuando toda la secuencia se divide en pequeños comportamientos.

El encadenamiento, el desvanecimiento y el modelado se denominan procedimientos de cambio gradual, ya que los tres implican progresar gradualmente a través de una serie de pasos para producir un nuevo comportamiento. Sin embargo, existen claras distinciones entre los tres procedimientos: en la conformación, los pasos consisten en reforzar aproximaciones cada vez más cercanas a la respuesta final deseada; en el desvanecimiento, los pasos consisten en reforzar la respuesta final deseada en presencia de aproximaciones cada vez más cercanas al estímulo final deseado para esa respuesta y en el encadenamiento, los pasos suelen consistir en reforzar cada vez más las conexiones estímulo-respuesta que componen la cadena conductual ( Martin y Pear, 2000).

También se pueden utilizar dos tipos de entornos para lograr metacomportamientos (Granpeesheh et al., 2009, Ricci et al., 2014): para ensayos discretos (entrenamiento de ensayo discreto, TDT) y en un entorno natural (entrenamiento en entorno natural, NET) .
La TDT consiste en aprender sin errores, es decir, el operador da una ayuda (prompt) al niño para evitar que cometa errores y esto le permite aprender nuevas habilidades. Esta ayuda se reduce gradualmente hasta que el niño puede realizar la habilidad de forma independiente. La enseñanza para pruebas discretas se lleva a cabo en un entorno estructurado y maximiza las oportunidades de aprendizaje al presentarle al niño las actividades que desea enseñar varias veces y reforzar las respuestas correctas. Este modo tiene limitaciones: a menudo es difícil generalizar el comportamiento aprendido incluso fuera del entorno estructurado, en entornos menos formales o dentro de las rutinas diarias.

NET es un tipo de enseñanza que se desarrolla en un entorno natural y consiste en explotar y / o recrear situaciones de la vida cotidiana, que normalmente ocurren, para brindar oportunidades de aprendizaje, a partir de los intereses y motivaciones del niño. El entorno natural se enriquece con material intrínsecamente motivador para el niño, previamente seleccionado y dispuesto por el operador. Esta configuración es particularmente adecuada para la generalización del aprendizaje y tiene como límite el hecho de que el operador puede trabajar en un objetivo solo mientras persista la motivación del niño.

Otra característica importante del metodo ABA es que resulta particularmente útil para trabajar en una serie de conductas problemáticas, es decir, conductas repetitivas y estereotipadas, autolesiones, agresiones, conductas destructivas y rabietas (Granpeesheh et al., 2009). La mayoría de estos comportamientos son a menudo la causa de retrasos o incapacidad para comunicarse, dificultan el aprendizaje y el funcionamiento normal en la vida cotidiana; por eso es necesario tratarlos eficazmente a través de este tipo de programas.

Evaluación de la efectividad de la intervención conductual intensiva temprana

Treinta años de investigación han demostrado la eficacia de metodo ABA para reducir los comportamientos disfuncionales y para mejorar y aumentar la comunicación, el aprendizaje y los comportamientos socialmente apropiados (Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., 1999).

Como se mencionó anteriormente, Lovaas (1987) fue el primero en llevar a cabo una investigación dirigida a sujetos con autismo . Demostró la primacía del entrenamiento del lenguaje dentro del proceso educativo y la mayor probabilidad de lograr un funcionamiento normal cuando la intervención se aplicó de manera temprana e intensiva (Rosenwasser & Axelrod, 2001).

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En el estudio de evaluación más importante sobre la validez del enfoque conductual en sujetos con autismo , Lovaas (1987) comparó el progreso de tres grupos de niños con autismo . El grupo (N = 19) involucrado en un programa intensivo (40 horas por semana) y de tratamiento temprano del comportamiento durante más de dos años logró resultados significativamente más altos en todas las pruebas estandarizadas que los dos grupos de control: uno involucrado en un programa de 10 años. horas por semana y uno que recibió la intervención estatal estándar. Además, el 47% del grupo experimental logró resultados dentro del rango normal en todas las áreas de desarrollo y a la edad de siete años se integraron en clases 'normales' sin apoyo.
McEachin y col. (1993) mostraron cómo, en la adolescencia, ocho de los nueve niños del grupo de Lovaas seguían yendo a la escuela sin necesidad de apoyo y eran indistinguibles de sus compañeros.

Una de las críticas que a menudo se hacen contra los estudios de Lovaas es que el efecto sobre el grupo experimental no se debió a la intervención en sí, sino a la intensidad con la que se administró. En respuesta a esta crítica, Eikeseth et al. (2002) compararon dos grupos de niños de entre cuatro y siete años: uno involucrado en una intervención conductual intensiva (30 horas) y otro en una intervención ecléctica, es decir, una intervención que consta de diferentes enfoques. (TEACCH, logopedia, terapia sensorial, ocupacional), pero igual de intensivo (30 horas). Los resultados favorecieron estadísticamente al grupo conductual en todos los ámbitos del desarrollo y en particular los del lenguaje expresivo y receptivo.

Posteriormente, Sallows y Gaupner (2005) replicaron los resultados de Lovaas, mostrando que aproximadamente la mitad de los niños que se sometieron a una intervención conductual temprana e intensiva alcanzaron un funcionamiento adaptativo e intelectual normal a la edad de siete años.

Así podemos resumir las principales conclusiones a las que llegan los distintos estudios realizados al respecto:
El simple uso del metodo ABA no es suficiente para producir los resultados deseados. Para notar mejoras importantes se debe implementar con suficiente intensidad (30 a 40 horas semanales). (Eldevik et al, 2006; Reed et al, 2007; Smith et al, 2000b)
La intervención obtiene mejores resultados cuando se implementa por más tiempo. Niños con autismo que recibieron una intervención conductual intensiva temprana a partir de los dos años lograron mejores resultados terapéuticos. (Howard et al., 2005; Eikeseth et al., 2002; Reed et al., 2007; Sallows y Gaupner, 2005; Sheinkopf y Siegel, 1998; Zachor et al., 2007).
El alcance de la respuesta al tratamiento parece variar significativamente entre diferentes niños. Por ello, varios estudios han intentado identificar las características de los niños que permiten mejores resultados.
Bono y col. (2004) encontraron que los éxitos de la intervención estaban correlacionados con las habilidades lingüísticas iniciales de los participantes y su capacidad para responder a las solicitudes de atención conjunta de otros.

Sigman y McGovern (2005) encontraron que la capacidad de jugar un juego funcional y la frecuencia con la que se realizan las solicitudes predicen el resultado del tratamiento. Sallows y Graupner (2005) identificaron una relación entre los resultados del tratamiento y las habilidades de imitación, lenguaje y socialización presentes antes del tratamiento.
Szatmari y col. (2003) también encontraron que el desarrollo temprano del lenguaje predijo resultados efectivos, al igual que las habilidades cognitivas no verbales.
Aunque estos estudios han examinado el vínculo entre las características individuales del niño y su respuesta a la intervención, la heterogeneidad de sus resultados también ilustra la dificultad actual para predecir con certeza qué niños se beneficiarán más de la intervención intensiva temprana.

Efectos indirectos de la aplicación de la intervención conductual intensiva temprana en la familia

Actualmente existen pocos estudios que presenten datos sobre el impacto de la col método   ABA sobre el funcionamiento familiar (Hastings, 2003).
Dichos datos serían clínicamente significativos por varias razones. Primero, los familiares de niños con autismo son más propensos al estrés y a otros problemas psicológicos, incluidos depresión (Gold, 1993; Koegel et al., 1992). Los médicos deben ser conscientes de cualquier posible efecto adverso sobre el familia de Intervenciones ABA , con el fin de ofrecer un apoyo adecuado.

En segundo lugar, muchos padres participan como coterapeutas en el programa de sus hijos. Así, la angustia psicológica o el alto nivel de estrés también podrían tener un impacto directo en la calidad de metodo ABA (Hastings, 2003).
Los resultados del estudio Hastings (2003) no identificaron la presencia de efectos adversos sobre el funcionamiento de los hermanos de niños con autismo sometido a una intervención intensiva con metodo ABA . Estos hallazgos concuerdan con los datos publicados de otras investigaciones existentes, lo que también sugiere un efecto no negativo sobre el funcionamiento de los padres. niños autistas participado en intervenciones ABA intensivas . (Birnbrauer y Leach, 1993; Hastings y Johnson, 2001; Smith et al., 2000a, 2000b; Remington B. et al., 2007).

Otro factor que se ha estudiado es el impacto del apoyo social ofrecido a la familia. Hastings (2003) mostró que cuando los niños tenían un cuadro autista menos graves, sus hermanos tenían menos riesgo de desarrollar problemas de conducta si la familia también recibía altos niveles de apoyo social. Es probable que este efecto esté principalmente representado por el apoyo que la familia recibió de su participación en el programa col metodo ABA .

Otra investigación ha demostrado que los padres cuyos hijos con autismo estaban comprometidos en una intervención intensiva con metodo ABA parecían estar menos estresados ​​que los padres con hijos con autismo someterse a otras intervenciones o ninguna intervención, y que el estrés podría disminuir en el transcurso de un Intervención ABA (Smith, Buch y Gamby, 2000a; Smith, Groen y Wynn, 2000b).

Conclusiones

Anuncio La intervención conductual intensiva y temprana es la única intervención educativa validada científicamente para la rehabilitación de personas con autismo . Sin embargo, la aplicación de esta intervención es compleja y requiere una preparación considerable por parte de operadores y supervisores. El objetivo final de una intervención conductual, ya sea a corto o largo plazo, es el cambio radical de los comportamientos socialmente significativos y, para algunos individuos, la integración total e independiente en la comunidad social circundante.

los autismo es una de las áreas en las que la aplicación de los principios del análisis de la conducta ha sido más eficaz para lograr cambios paliativos a largo plazo, más que cualquier otro tipo de intervención educativa (Green, 1996; Administradores de Servicios para Niños con Discapacidades de Maine , 2000; Departamento de Salud del Estado de Nueva York, 1999; Schreibman, 1988; Smith, 1993).
Con base en la investigación que hemos visto sobre la efectividad de este tipo de programas, podemos concluir que los mejores resultados se obtienen cuando el programa se aplica a niños en edades tempranas (a partir de aproximadamente 3/4 años), a partir de los 30 40 horas a la semana, por un mínimo de 2 años e inicialmente dentro de una relación uno a uno con el operador.

El programa también debería:
1) abordar todas las áreas deficientes de cada niño individualmente, con objetivos claramente definidos;
2) abordar todos los comportamientos problemáticos manifestados por el niño;
3) basarse en los principios de aprendizaje y motivación;
4) contener ambos componentes de TDT (entrenamiento de prueba discreto) y NET (entrenamiento en ambiente natural) de una manera integrada;
5) involucrar masivamente a la familia, con la participación activa de los padres en la implementación de la intervención;
6) inicialmente estar en casa y extenderse gradualmente a otros contextos de vista (por ejemplo, la escuela);
7) ser guiado por expertos con formación de posgrado y certificación en ABA y experiencia en programación educativa con personas con autismo (Green, Brennan y Fein, 2002).