Rossana Piron, Estudios Cognitivos de ESCUELA ABIERTA, Módena

los alexitimia resultaría de un colapso del proceso referencial, causado por condiciones adversas durante la infancia, como traumas o conflictos.





La alexitimia es un constructo de personalidad complejo y multidimensional y se ha asociado con diversos trastornos médicos y psiquiátricos. Fue descrita por primera vez en 1948 por Jurgen Ruesch en el artículo 'La personalidad infantil' (Ruesch, 1948), y posteriormente introducida en la comunidad científica por Nemiah y Sifneos (1970) en la primera mitad de la década de 1970.

Hasta la década de los 80 solo se habían publicado 120 artículos sobre el tema, hoy son más de 1800, gracias a la difusión de estudios empíricos recientes y nuevas herramientas de evaluación.



Originalmente, el constructo de alexitimia se asoció con enfermedades psicosomáticas clásicas, más tarde también con otras condiciones psicopatológicas como el trastorno de estrés postraumático, el consumo de sustancias, los trastornos alimentarios y los trastornos de la personalidad. Por esta razón se considera un constructo transdiagnóstico.

Las características peculiares de la alexitimia:
- dificultad para identificar los sentimientos y distinguirlos de la activación física de carácter emocional;
- dificultad para describir los sentimientos a los demás;
- capacidad imaginativa reducida y escasez de fantasías;
- estilo cognitivo orientado al exterior.

Los avances en la teoría de las emociones durante los últimos quince años han contribuido a una comprensión más amplia de la alexitimia. De particular importancia fue la teoría del código múltiple de Bucci (1997) sobre el procesamiento de las emociones, en línea con las últimas investigaciones en el campo de las ciencias cognitivas y la neurociencia. Según esta teoría, las emociones derivan de procesos sub-simbólicos (sensaciones viscerales y sensoriales) conectados con la excitación fisiológica y de elementos simbólicos (imágenes y palabras) que se representan en la mente. La conexión entre las sensaciones somáticas y la representación mental se produciría gracias a un proceso referencial, que permite traducir los procesos sub-simbólicos en un concepto lógicamente organizable y mentalmente representable.

La alexitimia derivaría de un colapso del proceso referencial, provocado por condiciones adversas durante la infancia, como traumas o conflictos (Bucci, 2008). La calidad de la actividad referencial puede explorarse clínicamente escuchando la narrativa del paciente, que tiende a evocar imágenes y afectos en el oyente cuando la actividad es alta, y a suscitar una sensación de monotonía y planitud emocional cuando la actividad es alta. referencial es bajo.



Contribuciones a la investigación sobre alexitimia

Tras pasar el campo de la medicina psicosomática, la investigación pasó a otras áreas de interés, como los estudios evolutivos y adjunto archivo , estudios de imágenes cerebrales e investigaciones sobre la correlación entre alexitimia y mentalización . Parece que la alexitimia se asocia con estilos de apego inseguro, en particular inseguro-distanciamiento, pero también con estilos de preocupación y miedo (Montebarocci et al., 2004; Troisi et al., 2001). El apego inseguro se ha asociado con una mentalización reducida, entendida como la capacidad de leer y comprender los estados mentales de los demás, incluidos los sentimientos, creencias e intenciones (Fonagy y Target, 1997). Recientemente, Fonagy, Bateman y Luyten (2012) destacaron la estrecha correlación entre mentalización y alexitimia.

Anuncio Varios estudios cognitivos y metacognitivos han investigado la correlación entre la alexitimia y diversas condiciones psicopatológicas, abuso de sustancias y rasgos de personalidad. Aunque no existen estudios empíricos que muestren una relación directa entre el constructo y los trastornos de la personalidad, se ha comprobado la vinculación con algunos rasgos de personalidad. En un estudio de pacientes hospitalizados por alcoholismo, la alexitimia se correlaciona positivamente con rasgos de personalidad evitativos, esquizoides y antisociales. (De Rick, Vanheule, 2007). Más recientemente, un estudio en pacientes ingresados ​​en una clínica de trastornos de la personalidad encontró que un mayor nivel de alexitimia estaba presente en pacientes con altos rasgos de personalidad del grupo C del DSM-IV, en comparación con aquellos con baja alexitimia ( Nicolò et al., 2011).

En cuanto a la investigación experimental, parece que los niveles del neuropéptido oxitocina juegan un papel en la determinación del reconocimiento de las expresiones faciales. Se han realizado investigaciones para investigar si el nivel de oxitocina puede mejorar la mentalización en personas con altos niveles de alexitimia. Un reciente estudio experimental (Luminet et al., 2011) comparó el desempeño de sujetos con niveles altos y bajos de alexitimia en la prueba Leyendo la mente en los ojos: se trata de una prueba que consta de treinta y seis fotografías de rostros con expresiones faciales emocionales complejas. Para cada fotografía, se pidió a los participantes que eligieran entre cuatro estados emocionales diferentes. El estudio encontró que los sujetos con un nivel bajo de alexitimia se desempeñaron bien con la administración de oxitocina y en la condición de placebo, mientras que los sujetos con altos niveles de alexitimia tuvieron un desempeño mucho mejor con la administración de oxitocina que el grupo. controlar. Por tanto, los resultados del estudio muestran que la oxitocina mejoraría la capacidad de reconocer las emociones de otras personas, especialmente las negativas.

Herramientas de evaluación de la alexitimia

La herramienta más utilizada para la evaluación a gran escala de la alexitimia es el TAS-20. Es un cuestionario autoadministrado que consta de 20 ítems y se divide en tres escalas de factores: dificultad para identificar sentimientos, dificultad para expresar sentimientos a los demás y un estilo cognitivo orientado hacia el exterior. No se evalúa la capacidad reducida para fantasear y acceder a otros procesos imaginativos. Al tratarse de un cuestionario de autoevaluación, el límite de la herramienta parece ser el de pedir una evaluación de los procesos mentales a pacientes que por definición tienen poca conciencia y poca capacidad introspectiva (Lumley et al., 2007).

Anuncio Para mejorar la calidad de la investigación, el grupo de Toronto de Bagby et al. (2006) desarrolló una nueva herramienta, la Entrevista Estructurada de Toronto para Alexitymia (TSIA). A diferencia de las herramientas de autoinforme, las entrevistas estructuradas permiten al clínico verificar y explorar la calidad de la respuesta del entrevistado e investigar cualquier duda sobre su veracidad (Perry, 1992).

La entrevista consta de 24 ítems, seis ítems para cada uno de los cuatro dimensiones de la alexitimia :

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DIF (dificultad para identificar sentimientos), dificultad para identificar sentimientos (ítem 1.5.9.13.17.21): se refiere a la dificultad o confusión en identificar emociones y sentimientos, o en la distinción entre diferentes sentimientos;
DDF (dificultad para describir sentimientos), dificultad para describir sentimientos a otros (ítem 2.6.10.14.18.22): esta dificultad se evalúa explorando la capacidad del entrevistado para expresar verbalmente emociones y utilizar el lenguaje para comunicar sus sentimientos;
EOT (pensamiento orientado hacia el exterior), estilo cognitivo orientado hacia el exterior (ítem 3.7.11.15.19.23): los ítems evalúan el estilo de pensamiento del entrevistado, en particular si el pensamiento está más orientado a eventos externos, personas y lugares, con respecto a las experiencias internas.
IMP (procesos imaginales), procesos imaginativos (ítem 4.8.12.16.20.24): los ítems evalúan la capacidad del entrevistado para participar en fantasías u otras actividades imaginativas. Algunos elementos se refieren a fantasear, otros se refieren al uso de la imaginación y al grado de interés en estas actividades.

Cada ítem está marcado en una escala de 3 puntos, algunos ítems se refieren a la frecuencia, otros a la intensidad. La puntuación total varía de 0 a 48 y las puntuaciones más altas indican un alto nivel de alexitimia. TSIA se considera actualmente la principal herramienta para evaluar la alexitimia, ya se ha traducido a varios idiomas, incluido el italiano. La traducción fue editada por Caretti (2011) luego de ser validada a nivel psicométrico.

Los avances en la investigación y el desarrollo de nuevas herramientas de evaluación han permitido salir de una visión categórica del constructo, para reforzar los aspectos dimensionales. La diferencia entre pacientes alexitímicos y no alexitímicos ya no existe, pero el constructo se ve como un agrupamiento de características cognitivas y afectivas, que pueden acompañar muchos cuadros diagnósticos con diferente frecuencia e intensidad.

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BIBLIOGRAFÍA: